塞班手机之死:进化缓慢的庞然大物

本站    发布时间:2014-01-17

Symbian在诺基亚的推动下成长为全球最大的智能手机平台,也在它的指引下进入坟墓。

2014年元旦,依然在使用Symbian手机的用户收到了一份“新年礼物”:诺基亚应用商店不再接受开发者提交新应用,商店内现有的应用未来也不 会更新。至此,曾经全球最流行的智能手机操作系统Symbian彻底死亡,时间比诺基亚原先的计划提前了2年。仅仅3年前,Symbian还是全球最大的 智能手机平台。

这事没能引起太多关注,就连在原诺基亚Symbian研发总部坦佩雷(Tampere)工作过13年的林重也没听说。

“我完全不知道这事。不过有前同事说诺基亚去年2月底就解散了Symbian的维护团队,所以也不意外吧。”诺基亚应用商店冻结一周后,林重在接受 《第一财经周刊》采访时表示。林重1998年加入诺基亚参与的第一个项目是诺基亚9210,这是全球第一款采用Symbian操作系统的智能手机。

即便和今天块头越来越大的Android智能手机相比,2000年上市的诺基亚9210也是一个庞然大物,重约半斤,厚27mm。它能够像笔记本电脑一样展开,让用户对着4.5英寸彩色屏幕,用QWERTY排列的全键盘高效发送邮件、编辑文档或者上网。――青岛网络公司新思维网络真诚为您服务

“多任务是我爱它的最主要原因。你可以在手机上同时开着20个应用,这就像一台迷你电脑。”英国知名消费电子博客作者、All About Symbian编辑史蒂夫·利奇菲尔德(Steve litchfield)在接受《第一财经周刊》采访时这么回想自己第一次接触9210和Symbian的记忆。

今天大家提到Symbian,都会将它当做诺基亚的一部分。但9210研发期间,这个操作系统还属于同名的独立公司。林重所在的诺基亚研发团队每两三个月就要出差到英国和Symbian公司的开发者沟通。

Symbian的前身是英国公司Psion开发的掌上电脑(PDA)操作系统。Psion 1991年推出的Series 3系列掌上电脑销量颇高,以致微软订购了数百台进行分析,并开发了针对掌上电脑等类似硬件的Windows CE操作系统。Windows CE是微软之后20年失败的移动战略的基础。

但Psion没能预见微软的失败。当微软开发Windows CE的消息公布后,Psion股价下跌约两成。眼见当时击败苹果和IBM,一统桌面电脑市场的软件巨头就要进入自己的市场,Psion担心自己的硬件产能,便希望将操作系统授权给手机厂商,更快地拓展市场。――青岛网络公司新思维网络真诚为您服务

1998年6月,经过两年谈判,Psion将自己的移动操作系统业务剥离出来,与当时的全球前三大手机厂商诺基亚、爱立信和摩托罗拉合资成立了Symbian公司。

Symbian被定位为一个开放的智能手机平台,由Symbian公司开发操作系统软件,提供给硬件生产商。任何一家手机厂商,不论规模大小、入场先后,只需要缴纳每部手机5英镑的授权费,就能使用该系统。

实现这个目标的前提是整个Symbian系统的软件,包括底层操作系统和表层的用户界面都应该由Symbian公司开发并打包提供给手机厂商。用户 界面不但决定手机的使用体验也影响着第三方软件的交互逻辑,是智能手机最重要的组成部分之一。只有统一开发才能保证第三方软件能够在不同厂商的设备上正常 使用。

Symbian公司管理层找来了曾在苹果任职8年的资深设计师斯考特·詹森(Scott Jenson)主管公司的设计团队。詹森是苹果公司用户界面设计组的第一位成员,参与了苹果牛顿平板电脑交互设计。

詹森的团队为当时流行的数字键盘手机设计了一套名为Pearl的用户界面。Pearl界面干净、交互逻辑清晰,为当时一般只有2英寸左右的手机屏幕充分优化。

但诺基亚管理层对詹森的设计并不感兴趣,他们更希望在Symbian上沿用诺基亚非智能手机的界面设计风格,帮助用户在换手机时更自然地过渡到新产品。作为主要股东之一,诺基亚对Symbian公司的决策有非常大的影响力。

“我们开始看到很多迹象,”一位当时参与决策会议的Symbian高管后来告诉英国技术新闻网站The Register。会议被毫无理由地延期、已经决定的事也一拖再拖无法进行。

就在9210即将完工的时候,林重和其他大约半数参与新手机开发的工程师被调到新成立的S60部门,开发针对低价、小屏幕的S60智能手机用户界面。工程师们当时不知道的是,这个对合作伙伴保密的新部门最终改变了整个Symbian操作系统的发展。

2002年,诺基亚发布了秘密研发的S60用户界面和装载该界面的诺基亚7650智能手机。诺基亚7650是第一款平民价位的Symbian智能手机,和当时的普通手机尺寸相当。除了常规的通话、短信以外,也能够安装由第三方开发者开发的移动应用程序。

曾在Symbian供职10年的本·莫里斯(Ben Morris)后来在关于Symbian研发历史的作品The Symbian OS Architecture Sourcebook写道,詹森很不喜欢S60的设计,认为它延续了太多诺基亚非智能手机的设计,复杂而不符合直觉。

但Symbian最终遵照诺基亚的意志放弃了自己的用户界面,只向第三方手机厂商授权底层系统。

“Symbian后来变成了一个贵族俱乐部,后加入的厂商要么得自己投入巨资开发用户界面,要么得向诺基亚付钱使用S60。”原Symbian中国营销总监卢竞告诉《第一财经周刊》。

詹森在Pearl失败后离开Symbian公司,加入Google主管Gmail、地图等产品的移动用户体验设计。――青岛网络公司新思维网络真诚为您服务

到2006年,一共有200余款Symbian智能手机面市。其中超过一半是诺基亚的S60手机,1/3采用日本运营商NTT Docomo定制的MOAP平台,仅在日本销售。索尼爱立信和摩托罗拉推出了18款使用触控笔操作的Symbian UIQ手机,加在一起销量不到诺基亚的3%。

至此,Symbian开放平台的构想彻底破灭,变成了三个互不兼容的软件平台。

那个年代的诺基亚毫无疑问是成功的,从1998年借着GSM标准崛起超越摩托罗拉之后的14年间,诺基亚一直是全球产量最大的手机厂商,建有十余个 工厂以压缩生产成本。它的渠道遍布各地,从伦敦、柏林这样的大都市到贫瘠的阿富汗战区都能看到诺基亚手机的身影。2003年推出的超低端手机诺基亚 1100一共卖出2.5亿部,被《经济学人》称为通信界的AK-47。

诺基亚在Symbian上也延续了非智能手机的产品策略,通过不同的外形设计、键盘设计和预装软件推出适应不同用户需要的差异化产品。S60与老系 统相似的界面设计也帮助大量老用户过渡到智能平台。事实上由于二者看起来太像,定位低端的诺基亚S40非智能手机也经常被用户甚至媒体误认为是 Symbian的一部分。

到2006年,Symbian智能手机的年销量已经是4年前的50倍,其中超过八成的手机印着诺基亚的Logo。